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Los ratones y otros roedores abundan en la naturaleza y, dependiendo de la especie, pueden vivir en campos abiertos, áreas densamente boscosas o incluso en áreas donde viven y trabajan humanos. A estas plagas les gusta anidar en áreas cercanas a la comida y el agua. Obtenga más información sobre los ratones, cómo identificarlos y los signos reveladores de una infestación de ratones en su hogar.

Entendiendo a los ratones

Si ve un roedor en su casa, puede ser un poco desconcertante. Quizás se pregunte si acaba de ver un ratón o si en realidad es una rata corriendo. Aquí hay algunas formas rápidas de distinguir un ratón de una rata según su apariencia:

  • Forma y tamaño de la cabeza: los ratones tienen cabezas puntiagudas que se ven pequeñas en su cuerpo.
  • Ojos y oídos: los ratones tienen ojos y oídos relativamente grandes en proporción a su cabeza.
  • Tamaño del cuerpo:  un ratón doméstico maduro puede crecer hasta más de 3 1/2 pulgadas y generalmente pesa menos de una onza.
  • Color y textura del pelaje:  los ratones pueden ser de cualquier color, desde gris hasta marrón, y su pelaje es suave en comparación con el pelaje más áspero de una rata.
  • Tamaño de la cola: las ratas tienen colas gruesas y escamosas. Sin embargo, la cola de un ratón es larga y delgada con una ligera capa de pelo.

raton en la foto de madera

Comportamiento y ciclo de vida del ratón

Los ratones generalmente tienen una  vida útil  de entre 12 y 18 meses. Los ratones que viven al aire libre suelen tener una vida útil más corta que los que viven dentro de una casa o en el interior. De hecho, debido a que vivir en un hogar ofrece abundante comida, agua y protección, los ratones domésticos pueden extender su vida útil a dos o tres años.

Sin embargo, no es cuánto tiempo vive cada ratón lo que importa, sino  cuántos  ratones tiene. Una de las principales razones por las que una infestación de ratones es tan difícil de controlar es que las hembras comienzan a reproducirse a las 6 semanas de edad. Para una ratona preñada, el ciclo de gestación (proceso de ser llevado en el útero) solo dura entre 19 y 21 días. Como resultado, pueden dar a luz hasta 60 cachorros cada año.

Las crías de ratón son amamantadas durante otros 21 días después de su nacimiento y abren los ojos alrededor de las dos semanas de edad. Mientras que los cachorros machos pueden abandonar el nido y migrar a otro lugar, las crías de ratón hembra aún pueden habitar el mismo territorio que su madre. Una vez completamente destetados, estos cachorros de ratón tienen la edad suficiente para comenzar a roer objetos alrededor de su hogar, o incluso a comer cualquier alimento que esté a su alcance. Los ratones prefieren frutas, verduras, avena, cereales y (especialmente) mantequilla de maní y chocolate, lo que hace que cualquier dulce o cereal almacenado en estantes accesibles en su despensa o armarios sea particularmente atractivo para los ratones hambrientos.

Después del nacimiento de su camada, un ratón hembra puede aparearse inmediatamente y tener otra camada en 25 días si las condiciones son favorables, lo que lleva a un gran aumento en la población de ratones de su hogar muy rápidamente.

¿Dónde viven los ratones?

Los ratones pueden sobrevivir en muchos ambientes interiores y exteriores, sin embargo, su  hábitat natural  está afuera, donde pueden construir un nido adecuado con pasto, granos y otros materiales.

En comparación con sus contrapartes de interior, los ratones de exterior suelen ser solitarios que están a la defensiva de su hogar y el territorio circundante. Los machos y las hembras se juntan para aparearse y luego la hembra del ratón cuida de las crías hasta que crecen y encuentran sus propios hogares.

Por el contrario, cuando los ratones viven en interiores, tienden a vivir en grupos bajo el liderazgo de un macho alfa. Los ratones de interior a menudo construyen elaborados nidos dentro de paredes, techos, áticos y cualquier otro vacío que puedan encontrar. Cualquier cosa suave y acogedora es un juego justo para que los ratones de interior la usen para crear un nido, incluido el cartón y el papel triturados, los trapos y el aislamiento. Una vez que hayan anidado, permanecerán ocultos y solo se aventurarán a salir para alimentarse o encontrar agua fresca.

¿Qué tipos diferentes de ratones viven en México?

México es el hogar de más de 70 especies de ratones y ratas. Muchos de estos roedores viven en la naturaleza, donde los humanos rara vez los ven. Sin embargo, hay tres especies de ratones que se encuentran comúnmente en los hogares, edificios comerciales y otras estructuras hechas por el hombre.

Ratones domésticos (ratones marrones)

Los ratones domésticos, como su nombre lo indica, son las especies de ratones más comunes que se encuentran en los hogares de México. Estos roedores tienen cuerpos redondos rematados con una cabeza relativamente pequeña con un hocico puntiagudo. Las orejas y los ojos de un ratón doméstico son grandes en comparación con el tamaño de su cabeza y su suave pelaje varía de marrón claro a gris oscuro con estómagos de color beige. Los ratones domésticos son pequeños y, a menudo, no miden más de dos pulgadas de largo. Los ratones domésticos son grandes trepadores y pueden ingresar a la casa a través de espacios pequeños, como conductos de ventilación y el espacio debajo de la puerta del garaje.

Foto de ratón doméstico marrón

Ratones ciervos

Al igual que su homónimo, el ciervo, este tipo de ratón tiene dos tonos con una mitad superior que es de color marrón claro a rojizo con una parte inferior y patas blancas. Los ratones ciervos  son similares en tamaño a sus primos los ratones domésticos, miden alrededor de dos pulgadas de largo. Los ratones ciervos se encuentran principalmente al aire libre, aunque se sabe que invaden estructuras deshabitadas en busca de refugio y una fuente de alimento. Prefieren construir sus nidos en árboles huecos, formaciones rocosas y otros espacios seguros.

Ratones de patas blancas

Los ratones de patas blancas se parecen a los ratones ciervos en que miden alrededor de dos pulgadas de largo y también tienen dos tonos de color. Al igual que los ratones ciervos, los ratones  de patas blancas  oscilan entre marrón claro y marrón rojizo con el vientre y las patas blancas. Rara vez se encuentran en casas o ciudades y se pueden encontrar más fácilmente en áreas rurales o muy boscosas. Hacen sus nidos en escondites naturales como huecos en árboles, troncos caídos y montones de escombros o maleza. Si terminan dentro de una estructura, los ratones de patas blancas elegirán un lugar que tenga la menor actividad humana posible.

foto de raton de patas blancas

Señales de una infestación de ratones

Los ratones están lejos de ser buenos huéspedes de la casa. Pueden causar daños a las paredes y los muebles, y los ratones también pueden masticar cualquier alimento o recipiente de alimentos que estén a su alcance. Su presencia es motivo de preocupación, ya que pueden transportar y transmitir patógenos que pueden causar enfermedades a personas y mascotas. Cuanto antes se encuentre una  infestación de ratones  , más rápido se podrá tratar el problema.

¿Qué daño pueden causar los ratones?

Los ratones mastican sin parar y no se detendrán ante nada para llegar a la comida, el agua o un nuevo lugar para dormir. De hecho,  los ratones pueden causar daños cuando mastican  paneles de yeso, madera, alfombras y otros materiales con facilidad, dejando agujeros de entrada. Los ratones también son bastante buenos para destruir cables eléctricos mientras los mastican, dejando su hogar expuesto a posibles riesgos de incendio.

Además, sus heces y orina a menudo contienen patógenos dañinos que  pueden enfermarlo . En algunos casos, ciertas especies de ratones, como los ratones ciervos y los ratones de patas blancas, portan el síndrome pulmonar por hantavirus (HPS). El  hantavirus  se puede contraer al manipular ratones muertos que han sido afectados por la enfermedad, así como al inhalar polvo en el aire de excrementos de ratones o residuos de orina de ratones. Si bien los casos de humanos que contraen el hantavirus son raros, es importante  usar equipo de protección, como guantes desechables y una máscara con filtro HEPA  para evitar respirar partículas en el aire si puede estar en contacto con roedores y sus excrementos.

Foto de sofá masticado por ratón

caca de raton

Si bien los ratones  no suelen ser agresivos con los humanos , sus excrementos son bastante peligrosos. Si ve lo que parecen granos de arroz negro en sus encimeras, armarios y otras áreas de su hogar, pueden ser excrementos de ratón. El manejo cuidadoso es imprescindible. Siempre  use una máscara con filtro HEPA, guantes y ropa protectora cuando limpie las heces de los ratones y limpie y desinfecte el área una vez que haya sido removida.

caca de ratón en el cobertizo photo

Cómo trata Terminix a los ratones en su hogar

Aunque hay una serie de trampas y productos para el control de ratones que puede comprar en una tienda de mejoras para el hogar o en un minorista de renombre, estos métodos pueden ser ineficaces. En lugar de experimentar con métodos y productos de bricolaje para deshacerse de los ratones, contáctenos en Terminix para  programar una inspección gratuita  hoy. Si se encuentra actividad de ratones, sus expertos en control de plagas desarrollarán un plan de control de ratones personalizado para usted y lo ayudaremos a implementar estrategias para mantener a raya a los ratones.

 

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Control de roedores

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  • La inspección gratuita identifica a los roedores intrusos y sus puntos de entrada
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